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Best-of 2014: 10 Startup Highlights From This Year


It’s been quite a year! The startup ecosystem has been abuzz for the past twelve months and the winter break has never been so beneficial. Let’s look back on the most memorable moments from the year! Here is a peek:

  1. One-One-One

In February the tone was set by the AMCHAM (American Chamber of Commerce in Luxembourg and its New Business and Entrepreneurship Committee with the presentation of the “1-1-1 Company” proposal – i.e. 1 man, 1 day, 1 euro – to promote entrepreneurship in Luxembourg. The proposal to launch a simplified S.à r.l., allowing to set up a business with a minimum share capital of €1 was strongly supported by a petition signed by hundreds of people and sent to the government. To be continued…

  1. Girls Power

In March, women took over with the launch of “Girls in Tech Luxembourg” association by six young dynamic women. What’s it about? Girls in Tech is a global organization focused on engagement, education and the empowerment of women in the field of (new) technologies. A few months after, other initiatives to promote female entrepreneurship emerged such as “Geek Girls Carrots Luxembourg” or “Women’s Entrepreneurship Day Luxembourg”.

  1. Talk-show made in USA

Designed in the USA, the concept of Startup Grind conferences emerged in April with the launch of the Luxembourg Chapter hosted by Steve Glange. Each talk-show features an entrepreneur who is invited to share his/her experience and vision of entrepreneurship front of an audience of aspiring and confirmed entrepreneurs. Xavier Buck, Didrik Eiriks, Marie-Béatrice Noble and Karin Schintgen were among the first guests this year wiling to play the game!. The first event of the year 2015 will feature Michael Jackson as special guest.

  1. Local Taste

For the past years, Luxembourg has been surfing on a trend becoming increasingly in vogue in our lifestyles: local consumption. A real craze for local products and services has indeed emerged in the country and this success has been confirmed last May with the holding of the second edition of the “lët’z go local” market. Featuring various local creators, designers and contractors, two young women, Karolina Szatna and Linda Bos, who created the association in 2013, organize every semested a local market. During the spring edition, over 2,000 people rushed to the Luxembourg Grand Théâtre to discover local innovations. The success of the Fall edition confirmed Luxembourg consumers’ enthusiasm for the initiative, with over 3,000 people attending the event.

  1. Localizer

In June, the website “Silicon Luxembourg” announced the publication of the first interactive Luxembourg startup map. The online version provides useful tools to locate key players of the innovation industry including but without limitation governmental organizations, incubators, accelerators, co-working spaces, data centers and, of course, startups. Backed by POST Luxembourg, this true marketing tool puts the country on the European radar among the most dynamic ecosystems and echoed beyond Grand Duchy borders.

  1. Castle Life

After the summer break and a first intense half year, a new event was set up in Luxembourg: “Founders in a Castle“. The first edition gathered over 200 entrepreneurs, investors and business angels from all over Europe in two remarkable places: Mudam and House 17. The event mixed pitches and networking and was all initiated by Jerome Zois and the team of Europe4StartUps.

  1. No more sleepy mornings

From year to year, edition to edition, it has become the flagship rendez-vous of the Luxembourg innovation landscape.The Luxembourg Startup Weekend takes place twice a year at the Technoport. In November, the 54-hour marathon once again gathered a hundred participants willing to turn their ideas into realities. From Friday night presentation to Sunday late afternoon pitches and coaches advices all weekend long, it is been again a very intense week-end!.

  1. Follow the guide!

This year, Luxinnovation strengthened its presence both in the field and in the media. The National Agency for the Promotion of Innovation and Research has launched new offers to support startups, institutionalized events like the “Luxembourg Startup Network(ing) Event” ( which next edition will be held this upcoming January 2105) and launched in late November the Start-up.lu guide, a complete guide to assist entrepreneurs in the pre-seed stage of creating a business as well as providing further guidance to find fundings to finance start-up businesses. A reference booklet which stock was quickly exhausted but which you can find online here.

  1. Seed

Business financing, seed financing and finding investors are a long process in the business creation or acceleration. The cross-border private equity plateform of the Greater Region Seed4Start organized in November and December its annual “Pitching Day”. For the first time since the event was launched, it was held in three cities : Luxembourg, Nancy and Louvainy-la-Neuve. Set up by the Chamber of Commerce and Business Initiative asbl, the event featured dozens of entrepreneurs to present their projects – previously selected by a committee of experts – to an audience of investors. A good way to detect and support highly innovative ideas.

  1. Merger

Finally, the end of the year finally saw the announcement of the merger between Business Initiative asbl and co-working space The Impactory. Social impact was one of their common interests, it has now become the spearhead of their activity focusing ons entrepreneurship, innovation, support, experience- sharing, business plans drafting, access to finance etc. The new platform will be able to support entrepreneurs both at personal and professional levels, in its new space located at rue de Hollerich which you may discover from January on.

We can’t wait for 2015!


Rétro 2014 : les 10 moments forts de l’année

Quelle année ! L’écosystème luxembourgeois des start-ups a été en ébullition tout au long de ces douze derniers mois et la trêve hivernale n’a jamais été autant salutaire. Retour sur les 10 moments forts qui ont marqué l’agenda 2014.

  1. One-One-One

Dès le mois de février le ton était donné par l’AMCHAM (American Chamber of Commerce in Luxembourg) et son comité New Business and Entrepreneurship avec la présentation du projet de « 1-1-1 Company » – entendez ici 1 homme, 1 jour, 1 euro – visant à favoriser la création d’entreprises au Luxembourg. L’idée d’une S.à r.l. simplifiée avec en particulier la possibilité d’ouvrir une entreprise avec un capital social minimum de 1 euro a été suivie d’une pétition signée par plusieurs centaines de personnes et remise au gouvernement. Affaire à suivre…

  1. Girls Power

En mars ce sont les femmes qui ont pris la relève avec le lancement de l’association Girls in Tech Luxembourg menée par six jeunes femmes dynamiques. Késako ? Girls in Tech est une organisation globale axée sur l’engagement, l’éducation et l’émancipation des femmes dans le domaine des (nouvelles) technologies. Quelques mois après, d’autres initiatives pour favoriser l’entrepreneuriat féminin ont vu le jour telles que Geek Girls Carrots Luxembourg ou Women’s Entrepreneurship Day Luxembourg.

  1. Talk-show made in USA

Imaginé outre-Atlantique, le concept des conférences Startup Grind a vu le jour au Luxembourg en avril avec le lancement du Chapter par Steve Glange. Dans ce talk-show réglé dans les moindres détails, un entrepreneur est invité à venir partager son expérience et sa vision de l’entrepreneuriat devant un parterre d’entrepreneurs en herbe ou confirmés. Parmi les premiers invités on comptait cette année : Xavier Buck, Didrik Eiriks, Marie-Béatrice Noble et Karin Schintgen. L’année 2015 débutera en compagnie de Michael Jackson.

  1. Saveur locale

Le Luxembourg surfe depuis quelques années sur une tendance de fond, et, de plus en plus en vogue de nos modes de vie : la consommation locale. Un vrai engouement pour les produits et services locaux a en effet vu le jour dans le pays et ce succès ne s’est pas démenti au mois de mai avec la deuxième édition du marché lët’z go local. Pour faire connaître les créateurs, designers et entrepreneurs, deux jeunes femmes, Karolina Szatna et Linda Bos ont créé en 2013 l’association du même nom et organisent tous les six mois un marché local regroupant plus d’une soixantaine de créateurs. Au printemps ce sont plus de 2000 personnes qui se sont déplacées au Grand Théâtre de Luxembourg pour découvrir les innovations locales. Un vrai succès populaire répété en octobre où le seuil des 3000 visiteurs a été franchi !

  1. Et carte et vous !

En juin, c’est le site Silicon Luxembourg qui fait parler de lui mais surtout du Luxembourg avec la publication de la première carte interactive des start-ups. On y retrouve en ligne l’ensemble des acteurs qui font et représentent l’innovation dans le pays : organisations gouvernementales, incubateurs, accélérateurs, espaces de co-working, data centers et bien sûr start-ups. Soutenue par POST Luxembourg, et véritable outil de promotion à part entière, cette carte place aujourd’hui le pays sur le radar européen des écosystèmes les plus dynamiques et a fait écho au-delà des frontières du Grand-Duché.

  1. La vie de château

Après un premier semestre chargé en événements et en nouveautés la rentrée a été marqué par un nouvel événement fort avec, au mois d’octobre, la première édition de Founders in a Castle. Plus de 200 entrepreneurs, investisseurs et business angels venus de toute l’Europe se sont retrouvés au Mudam puis au House 17 pour un événement mêlant pitchs et networking, le tout initié par Jérôme Zois et l’équipe d’Europe4StartUps.

  1. Fini les grasses mat’

Il est devenu en l’espace de trois ans l’événement phare du paysage luxembourgeois de l’innovation. Toujours plus couru d’année en année et d’édition en édition le Luxembourg Startup Weekend se déroule deux fois par an au Technoport. En novembre ce marathon de 54 heures a une nouvelle fois réuni près d’une centaine de participants venus passer de l’idée à la réalité. De la présentation des idées le vendredi soir à la démonstration du concept le dimanche soir en passant par les conseils des coachs le week-end était bien chargé.

  1. Suivez le guide !

Cette année Luxinnovation a mis les bouchées doubles et renforcé sa présence sur le terrain et dans les médias. L’Agence nationale pour la promotion de l’innovation et de la recherche a lancé de nouvelles offres d’accompagnement pour les start-ups, institutionnalisé les événements Luxembourg Start-up Network(ing) Event – le prochain aura lieu en janvier – et lancé fin novembre le guide Start-up.lu, un guide complet pour aider les entrepreneurs dans leurs démarches de création d’entreprises et de recherche de financement. Un livret de référence dont le stock de la version papier a rapidement été épuisé mais que vous pouvez retrouver en ligne ici.

  1. Dé-seed-ez-vous !

Qui dit création d’une entreprise dit aussi financement de l’entreprise, financement d’amorçage – seed capital – et recherche d’investisseurs. La plateforme transfrontalière du capital investissement de la Grande-Région Seed4Start organisait en novembre et décembre son événement annuel « Pitching Day ». Pour la première fois ce dernier s’est déroulé dans trois villes : Luxembourg, Nancy et Louvain-la-Neuve. Mis en place par la Chambre de Commerce et Business Initiative asbl, cet événement a vu des dizaines d’entrepreneurs présenter leurs projets – préalablement sélectionnés par un comité d’experts – devant une assemblée d’investisseurs. De quoi détecter et soutenir les idées à fort potentiel.

  1. En fusion

La fin de l’année a enfin été marquée par l’annonce de la fusion entre Business Initiative asbl et l’espace de co-working The Impactory. L’impact social était l’un de leur point commun, il en devient leur fer de lance. Entrepreneuriat social, innovation, accompagnement, partage d’expériences, plans d’affaires, accès au financement, etc. La nouvelle plate-forme sera en mesure d’accompagner personnellement et professionnellement les entrepreneurs, le tout dans son nouvel espace de la rue d’Hollerich à découvrir dès la rentrée de janvier.

Vivement 2015 !

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